Photo: 斉藤宏和

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the most beautiful villages in japan

NPO法人「日本で最も美しい村」連合(商標登録済)(通称、美しい村連合)は、2005年に7つの町村からスタートしました。当時は、いわゆる平成の大合併の時期で視聴層合併が促進され、小さくても素晴らしい地域資源や美しい景観を持つ村の存続が難しくなってきた時期でした。私たちは、フランスの素朴な美しい村を厳選して紹介する「フランスの最も美しい村」連合に範をとり、失ったら二度と取り戻せない日本の農村漁村の景観・文化を守りつつ、最も美しい村としての自立を目指す運動をはじめました。

 

 

 

 

 

連合の誕生から10年を迎えて

 

 

美しい村連合の誕生には二人の人物が重要な役割を果たしています。カルビー(株)の松尾雅彦元社長(現「日本で最も美しい村」連合副会長)と北海道美瑛町の浜田哲町長(現「日本で最も美しい村」連合会長)です。

 

1998年のサッカー・ワールドカップの視察に出かけた松尾は、現地の日本人からの紹介で「フランスの最も美しい村協会」を知りました。ちょうどその頃、浜田から美瑛町の美しい風景を生かしたまちづくりができないかという相談を受けていた松尾は、カルビー(株)の倉庫が美瑛町にあった関係から現地を訪れるたびに、作業の効率化のために耕地となっている畑が均平(農地を削り平にすること)され、美瑛町の美しい丘の風景が壊れていくことに心を痛めていました。美瑛町は、なだらかな丘陵地帯で営まれている畑作の景観が「パッチワークの丘」と呼ばれるほど有名です。松尾は、その美しい丘を守るためにはこの「最も美しい村運動」が必要であると直感し、調査研究を進めて日本への導入を決意、実現のために動き始めたのです。

 

松尾から「フランスの最も美しい村」を訪れるよう勧められた浜田は、2003年に現地を視察、フランスとは歴史や文化が違う中で、この運動をどのように日本で進めていけば良いのかをフランス協会会長と話し合い、日本は日本独自のルール作りと共感する仲間を募るようアドバイスを受けました。帰国後、早速行動を起こしたものの、当時は平成の大合併のさなかだったため思うように進みませんでしたが、勇気ある七つの町村が立ち上げを決断しました。北海道美瑛町と赤井川村、山形県大蔵村、長野県大鹿村、岐阜県白川村、徳島県上勝町、熊本県南小国町です。こうして2005年10月に、北海道美瑛町において設立総会を行い、美しい村連合は7つの町村からスタートしました。

 

1982年にフランスで始まった「最も美しい村運動」は、ベルギー(ワロン地方)、カナダ(ケベック州)、イタリアなどにも広がり、2003年には「世界で最も美しい村連合会」が設立されるなど世界的な運動となり、日本も2010年に世界連合会に正式加盟しました。地方創生やインバウンド政策など「地方」への注目が高まりを見せ始めてきているものの、加盟町村地域では、少子高齢化による人口減少やグローバル化の波による地方経済の疲弊など多くの課題を突き付けられています。「日本で最も美しい村」連合設立後、10年が経過した今、連合の基本理念である「自然と人間の営みが、長い年月をかけてつくり上げた小さな、本当に美しい日本をしっかりと未来に残したい」という原点に立ち返り、これまでの10年を振り返り検証しながら、自立と住民の自主的な活動によって、美しい景観や文化を次世代に継承していくための活動を推進していきますので、皆様のますますのご支援をお願いします。

2005年10月 「日本で最も美しい村」連合発足・設立総会(北海道美瑛町)
加盟町村‥北海道美瑛町・北海道赤井川村・山形県大蔵村・岐阜県白川村・長野県大鹿村・徳島県上勝町・熊本県南小国町
2006年4月 特定非営利活動法人「日本で最も美しい村」連合として認定を受ける
2006年10月 第2回定期総会(熊本県南小国町)
新規加盟町村‥宮崎県高原町・長野県木曽町開田高原
2007年3月 「フランスで最も美しい村」協会設立25周年記念総会に参加
2007年6月 臨時総会(カルビー(株)東京事業所)
2007年10月 第3回定期総会(長野県大鹿村)
新規加盟町村及び地域‥北海道標津町・岐阜県下呂市馬瀬
2008年6月 臨時総会(カルビー(株)東京事業所)
2008年9月 「イタリアで最も美しい村」協会フェスティバルに参加
2008年10月 第4回定期総会(徳島県上勝町)
新規加盟町村及び地域‥北海道鶴居村・北海道京極町・山形県飯豊町・長野県中川村・長野県南木曽町・京都府伊根町・高知県馬路村
2009年1月 第1回「日本で最も美しい村」連合フォトコンテスト募集開始
2009年6月 臨時総会(長野県木曽町)
戦略会議を開催。「過去・現在をふまえ、10年後のわが村のデザインを描く」をテーマにグループ討議を行う
2009年10月 第5回定期総会(山形県大蔵村)
新規加盟町村及び地域‥秋田県小坂町・秋田県東成瀬村・群馬県昭和村・群馬県中之条町伊参・山梨県早川町・長野県小川村・長野県池田町・奈良県曽爾村・島根県海士町・岡山県新庄村・愛媛県上島町・福岡県星野村・長崎県小値賀町・宮崎県綾町・鹿児島県喜界町
2009年11月 「日本で最も美しい村」連合フェアin東京都庁開催
「日本で最も美しい村」連合レストランフェア開催
2009年12月 第2回「日本で最も美しい村」連合フォトコンテスト募集開始
2010年6月 臨時総会(岐阜県下呂市馬瀬) 戦略会議を開催。「経済に貢献する地域ブランド戦略」をテーマにグループ討議を行う
2010年7月 「日本で最も美しい村」連合マルシェin銀座開催
2010年8月 公式ホームページをリニューアルする
2010年9月 「イタリアで最も美しい村」協会フェスティバルに参加
「世界で最も美しい村」連合会に加盟
2010年9月 臨時総会・フェスティバル・5周年記念大会(岐阜県白川村)
新規加盟町村‥福島県飯舘村・福島県北塩原村・長野県高山村・奈良県十津川村・鳥取県智頭町・沖縄県多良間村
5周年記念大会において「世界で最も美しい村」連合会会長モーリス・シャーベル氏、同連合会副会長フィオレッロ・プリミ氏をお迎えし、「世界で最も美しい村」連合加盟セレモニーを開催
2010年12月 第3回「日本で最も美しい村」連合フォトコンテスト募集開始
2011年3月 東日本大震災福島第一原子力発電所事故により全村避難となった福島県飯舘村への義援金による支援開始
2011年5月 第6回定期総会(群馬県中之条町伊参)
戦略会議を開催。「食とお土産」をテーマに、地域資源を活かした魅力的で美味しい食事処・レストランとお土産物を創りたいかグループ討議を行う
2011年7月 美しい村ネットワークシステム(UNS)を運用開始
2011年8月 「韓国で最も美しい村」連合設立総会に参加
2011年9月 「イタリアで最も美しい村」協会フェスティバルに参加
奈良県十津川村「台風12号豪雨 土砂災害」への救援物資、義援金による支援
2011年10月 臨時総会・フェスティバル(北海道赤井川村)
新規加盟町村‥北海道黒松内町・群馬県中之条町六合・岐阜県東白川村・高知県本山町・大分県由布市湯布院町塚原
2011年12月 第4回「日本で最も美しい村」連合フォトコンテスト募集開始
2012年4月 東京事務所を千代田区虎ノ門に開設し、事務局機能を北海道美瑛町から移す
2012年5月 第7回定期総会(愛媛県上島町)
戦略会議を開催。『まずは「きれい」に』をテーマに、5S運動(整理・整頓・清掃・清潔・躾)を推進するための仕組みづくりについてグループ討議を行う
2012年7月 「フランスで最も美しい村」協会30周年記念フェスティバルに参加
法人格となった「世界で最も美しい村」連合会調印式に参加
福島県飯舘村「未来への翼inイタリア」へ支援
2012年10月 臨時総会・フェスティバル(宮崎県高原町)
新規加盟町村‥福島県三島町・山梨県道志村・兵庫県香美町小代・奈良県吉野町・福岡県東峰村
東京事務所を千代田区鍛冶町(神田)に移転
オフィシャルガイドブック「日本で最も美しい村」を発刊
2012年11月 オフィシャルガイドブック出版記念パーティをカナダ大使館で開催
2012年12月 第5回「日本で最も美しい村」連合フォトコンテスト募集開始
2013年5月 第8回定期総会(長野県高山村)
2013年9月 「世界で最も美しい村」連合会イタリア大会に参加
2013年10月 臨時総会・フェスティバル(島根県海士町)
2014年5月 「世界で最も美しい村」連合会世界大会(ベルギー・ワロン)に参加
2014年5月 第9回定期総会(京都府伊根町)
2014年7月 長野県南木曽町「台風第8号豪雨 土砂災害」への救援物資、義援金による支援
2014年9月 「イタリアで最も美しい村」協会フェスティバルに参加
2014年10月 臨時総会・フェスティバル(福島県北塩原村)
新規加盟町村 / 福島県大玉村・宮崎県椎葉村
2014年12月 長野県伊那市・中川村で学習会を開催。伊那食品工業(株)の企業活動を通した美しい村づくりへの取り組みと中川村の移住政策を学ぶ
2015年1月 北海道美瑛町・熊本県南小国町・山形県飯豊町で再生可能エネルギー開発講演会を開催
2015年6月 第10回定期総会・世界連合会総会(北海道美瑛町)
フランス、イタリア、ベルギー、準加盟国のドイツが参加し、日本で初めての世界大会が開催される
2015年6月 日仏「美しい村」シンポジウムをフランス大使館で開催。
「フランスの最も美しい村」協会長モーリス・シャベール氏、連合会長の浜田哲氏、同副会長の松尾雅彦氏による日仏両国の「最も美しい村」運動の紹介と地域振興効果についてパネルディスカッションが行われた
2015年10月 臨時総会・フェスティバル・10周年記念大会(長野県木曽町・南木曽町)
新規加盟町村 / 北海道滝川市江部乙・北海道江差町・青森県田子町・長野県原村・長野県伊那市高遠町・静岡県川根本町
2015年10月 オフィシャルガイドブック「日本で最も美しい村2」を発刊
2015年12月 群馬県中之条町伊参・六合で学習会を開催。
2016年5月 第11回定期総会(福岡県八女市星野村)
2016年10月 臨時総会・フェスティバル(静岡県松崎町)
新規加盟町村・地域:北海道清里町、北海道中札内村、青森県佐井村、青森県弘前市岩木
2017年6月 「世界で最も美しい村」連合世界大会(スペイン・アルバラシン/モレリャ)に参加
2017年6月 定期総会・フェスティバル(山形県飯豊町)を開催
2017年11月 「日本で最も美しい村」連合の公開フォーラムを東京にて開催
2018年5月 「世界で最も美しい村」連合世界大会(フランス・ルールマラン)に参加
2018年7月 定期総会(北海道鶴居村)を開催
2018年11月 日本で最も美しい村」連合フォーラム2018を開催
2019年2月 「日本で最も美しい村」連合サポーター交流会